Features | Diplomacy | East Asia

ลอตเตอรี่ กินแบ่ง รัฐบาล: North Korea’s Isolation Is Deepening

slot เติม true wallet ไม่มี ขั้น ต่ํา,ทั้งนี้ผลการดำเนินงานดังกล่าวที่ลดลง เนื่องจากบริษัทมีรายได้อื่นไตรมาสที่ 1 ปี 2558 จำนวน 53.69 ล้านบาท ลดลงจากไตรมาสที่ 1 ปี 2557 (256.94 ล้านบาท) เป็นจำนวน 203.25 ล้านบาท คิดเป็น 79.1% สาเหตุหลักเนื่องจากเมื่อไตรมาสที่ 1 ปี 2557 โรงไฟฟ้าไตรเอนเนอจี้ได้รับเงินชดเชยรายได้ค่าขายไฟและค่าอุปกรณ์โรงไฟฟ้าจากบริษัทประกันภัยเนื่องจากอุปกรณ์โรงไฟฟ้าเสียหาย จำนวนรวม 218.16 ล้านบาทสำหรับผลการดำเนินการที่พลิกขาดทุน เนื่องจากมีค่าใช้จ่ายจากการเปิดดำเนินการบริษัทใหม่ที่ต่างประเทศได้แก่ อินโดนีเซีย อินเดียและ บริษัทใหม่ในไทยได้แก่ บริษัท ยูเรกา ออโตเมชั่น จำกัด และ บริษัท ยูเรกา เทรดดิ้ง จำกัดในส่วนของบริษัทก็ยังคงมองหาโอกาสการสร้างคลังน้ำมันเพิ่มเติม แต่ยังคงต้องติดตามนโยบายของภาครัฐเพื่อปรับแผนให้สอดคล้องกันด้วย โดยล่าสุดรัฐบาลมีแนวโน้มที่จะลดปริมาณสำรองน้ำมันสำเร็จรูปเหลือระดับ 1% จากเดิมที่ 6% ของปริมาณการใช้นั้น ก็เชื่อว่าจะทำให้ต้นทุนการดำเนินการของผู้ประกอบการลดลง แต่ก็จะเป็นการส่งผ่านให้กับผู้บริโภคต่อไป, บลจ.บัวหลวงดอดเก็บ PLANB เพิ่มรวมถือกว่า 5.21%อีกทั้งตัวเลขผลประกอบการไตรมาส 1/58 ที่ออกมาไม่ค่อยดี ส่งผลให้หลายสำนักวิจัยมีการปรับลดประมาณการณ์กำไรสุทธิ/หุ้น (EPS) ลงอีก 10% จากต้นปี ตลาดจึงตอบสนองกับการปรับลดดังกล่าว ทำให้ดัชนีปัจจุบันปรับลงมาเคลื่อนไหวอยู่ที่ระดับ 1,500 จุดสำนักข่าวอินโฟเควสท์รายงานว่า ดัชนี Stoxx Europe 600 ลดลง 0.16% ปิดเมื่อคืนนี้(13 พ.ค.) ที่ 395.46 จุด, ดัชนี CAC-40 ตลาดหุ้นฝรั่งเศสปิดที่ 4,961.86 จุด ลดลง 12.79 จุด หรือ -0.26%, ดัชนี DAX ตลาดหุ้นเยอรมันปิดที่ 11,351.46 จุด ร่วงลง 120.95 จุด หรือ -1.05% และดัชนี FTSE 100 ตลาดหุ้นลอนดอนปิดที่ 6,949.63 จุด เพิ่มขึ้น 15.83 จุด หรือ +0.23%TCMC ราคาปิด 3.24 บาททั้งนี้ ขั้นตอนการยกเลิกการร่วมทุนโครงการดังกล่าวนั้น บริษัทจะขายเงินลงทุน 50% ในบริษัทร่วมทุนกลับคืนไปให้พันธมิตร ซึ่งทางพันธมิตรจะมีการสรรหาผู้ที่สนใจเข้ามาลงทุนต่อไป โดยการหาผู้ร่วมทุนรายใหญ่ไม่เกี่ยวข้องกับบริษัทแต่อย่างใดบริษัท โกลว์ พลังงาน จำกัด (มหาชน) หรือGLOW รายงานผลการดำเนินงานไตรมาส 1/58 สิ้นสุดวันที่ 31 มี.ค.58 (รวมบริษัทย่อย) มีกำไรสุทธิ 2.18 พันล้านบาท หรือมีกำไรสุทธิ 1.49 บาทต่อหุ้น ลดลง 5% จากช่วงเดียวกันของปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 2.31 พันล้านบาท หรือมีกำไรสุทธิ 1.58 บาทต่อหุ้น,รวมถึงทำให้โครงหลังคาที่จอดรถของร้านโกลบอลเฮ้าส์ สาขามหาสารคามพังลงมาทำความเสียหายให้กับรถยนต์ที่จอดอยู่ในบริเวณดังกล่าว โดยบริษัทขอแสดงความเสียใจต่อเหตุการณ์ที่เกิดขึ้น ซึ่งบริษัทจะดำเนินการดูแลและชดเชยค่าเสียหายแก่ผู้ที่ได้รับความเสียหายให้ดีที่สุด โดยในเบื้องต้นบริษัทคาดว่าจะสามารถเรียกร้องค่าเสียหายจากทางประกันภัยที่ทำไว้ได้ทั้งหมดสำหรับเมื่อคืนนี้ กระทรวงแรงงานสหรัฐเปิดเผยว่า การเปิดรับสมัครงานในเดือนมี.ค.ลดลงแตะ 4.994 ล้านตำแหน่ง จากระดับที่มีการปรับทบทวนของเดือนก.พ.ที่ 5.144 ล้านตำแหน่ง และตัวเลขล่าสุดยังต่ำกว่าคาดการณ์ของนักวิเคราะห์ส่วนใหญ่ที่ 5.158 ล้านตำแหน่งด้วย, บล.กสิกรไทย ชี้ดัชนีแตะ 1,450 จุด ในมิ.ย. ก่อนดีดขึ้นใน H2/58แนวรับ 9.65 แนวต้าน 11.30โดยผลการดำเนินงานที่มีกำไรเพิ่มขึ้น เนื่องจากรายได้ดอกผลเช่าซื้อเพิ่มขึ้น อีกทั้งมีรายได้จากการบริหารงานซึ่งได้รับจากบริษัทย่อยในประเทศ, จากการติดตามหนี้ซึ่งได้ตัดจำหน่ายหนี้สูญไปแล้วslot เติม true wallet ไม่มี ขั้น ต่ํา, ส่วนเงินยูโรอยู่ที่ระดับ 1.1268/70 ดอลลาร์/ยูโร จากช่วงเช้าที่ระดับ 1.1146 ดอลลาร์/ยูโร นอกจากนี้ Slow Stochastic ที่ได้ส่งสัญญาณบวกมาก่อนจากการ จากที่เส้น %K (เส้นสีเขียว) ได้พลิกขึ้นมาตัดเส้น %D (เส้นสีแดง) ยังเป็นตัวยืนยันการกลับตัวได้เป็นอย่างดี ทำให้คาดว่า BA จะสามารถเตรียมขึ้นไปทดสอบแนวต้าน SMA 75 วัน ได้ที่ 20.20 บาท ซึ่งหากผ่านได้จะมีแนวต้านด่านถัดไปที่ 20.60 บาทบริษัท กรุ๊ปลีส จำกัด (มหาชน) หรือ GL รายงานผลการดำเนินงานไตรมาส 1/58 สิ้นสุดวันที่ 31 มี.ค.58 (รวมบริษัทย่อย) มีกำไรสุทธิ 110.24 ล้านบาท หรือมีกำไรสุทธิ 0.1013 บาทต่อหุ้น เพิ่มขึ้น 925% จากช่วงเดียวกันของปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 10.76 ล้านบาท หรือมีกำไรสุทธิ 0.0105 บาทต่อหุ้นบริษัท ทีอาร์ซี คอนสตรัคชั่น จำกัด (มหาชน) หรือ TRC และรวมของบริษัทย่อย แจ้งผลการดำเนินงานไตรมาส 1/58 สิ้นสุดวันที่ 31 มีนาคม 2558 มีกำไรสุทธิ 77.71 ล้านบาท หรือ 0.02 บาทต่อหุ้น เพิ่มขึ้น 122.32% เทียบกับช่วงเดียวกันของปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 34.95 ล้านบาท หรือกำไรสุทธิต่อหุ้น 0.01 บาท วันนี้ช่วงเช้าเงินบาทแกว่งอยู่ในกรอบแคบๆ แต่พอช่วงบ่ายเงินบาทกลับมาแข็งค่า ซึ่งส่วนหนึ่งเป็นเพราะมีแรงขายดอลลาร์ออกมาเพื่อซื้อบาท ตอนบ่ายเงินบาทย่อลง เพราะส่วนหนึ่งเป็นแรงจากตลาดหุ้น และส่วนหนึ่งน่าจะมีแรงซื้อบาท นักบริหารเงินกล่าวระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 39-43 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อนส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 38 บาท。

ราคาปิด 11.30 ขาดทุน 10.70สำหรับพันธุ์ข้าวพระราชทานที่เตรียมไว้ในพระราชพิธีมีทั้งสิ้น 11 สายพันธุ์ ได้แก่ ข้าวนาสวน จำนวน 8 สายพันธุ์ และข้าวไร่ จำนวน 3 สายพันธุ์ นอกจากนี้ได้เตรียมพันธุ์ข้าวจำนวน 2,520 กิโลกรัม แจกจ่ายให้กับเกษตรกรและประชาชนทั่วประเทศที่เดินทางเข้าร่วมงานเพื่อความเป็นสิริมงคลในวันพระราชพิธีพืชมงคลด้วย,สำนักข่าวอินโฟเควสท์ รายงานว่าค่าเงินยูโรเมื่อคืนนี้ (12 พ.ค.) แข็งค่าเมื่อเทียบดอลลาร์สหรัฐที่ระดับ 1.1220 ดอลลาร์สหรัฐ จาก 1.1158 ดอลลาร์สหรัฐ ขณะที่เงินปอนด์เพิ่มขึ้นที่ 1.5676 ดอลลาร์สหรัฐ จากระดับ 1.5590 ดอลลาร์สหรัฐดัชนีฮั่งเส็งตลาดหุ้นฮ่องกงปิดภาคเช้าปรับตัวลดลง โดยดัชนีฮั่งเส็งลดลง 87.38 จุด หรือ 0.32% ปิดภาคเช้าที่ 27,630.82 จุดเพราะได้รับปัจจัยลบจากการร่วงลงของตลาดหุ้นนิวยอร์กเมื่อคืนนี้ อันเป็นผลมาจากความวิตกกังวลเกี่ยวกับปัญหาหนี้กรีซตลาดน้ำมันนิวยอร์กยังคงได้รับแรงหนุนจากสถานการณ์ตึงเครียดในเยเมน โดยมีรายงานว่าซาอุดิอาระเบียและชาติพันธมิตรเดินหน้าโจมตีทางอากาศต่อฐานทัพและคลังอาวุธของกลุ่มกบฎฮูตีในเมืองซานา ซึ่งเป็นเมืองหลวงของเยเมน เมื่อวานนี้ ซึ่งเกิดขึ้นเพียงไม่กี่ชั่วโมงก่อนที่ข้อตกลงหยุดยิงระยะเวลา 5 วันจะมีผลบังคับใช้การโจมตีของซาอุดิอาระเบียครั้งล่าสุดนี้ ทำให้ชาวเยเมนจำนวนหลายพันคนในเมืองซานาต้องไร้ที่อยู่เนื่องจากรายได้รวมที่ลดลง และค่าใช้จ่ายการขายและบริการที่เพิ่มขึ้น ทั้งนี้รายได้รวมปรับตัวลดลงจาก 786.6 ล้านบาท ในไตรมาส1/57 เป็น 567.2 ล้านบาท ในไตรมาส1/58 ส่งผลให้กำไรขั้นต้นลดลงจาก 313.5 ล้านบาท เป็น 230.7 ล้านบาท ตามลำดับ ขณะที่ค่าใช้การขายและบริการปรับตัวเพิ่มขึ้นเล็กน้อยจาก 129.6 ล้านบาท ในไตรมาส1/57 เป็น 135.1 ล้านบาท ในไตรมาส1/58 ,แนวโน้มการลงทุนในวันพรุ่งนี้ (13 พ.ค.) คาดว่า มีโอกาสที่ดัชนีจะสามารถรีบาวด์ระหว่างวันได้ หากปัจจัยพื้นฐานต่างๆ ที่ส่งผลเชิงลบได้ผ่านมาไปแล้ว ประกอบกับ ต้องติดตามการประกาศตัวเลขจีดีพีของประเทศชั้นนำในยูโรโซนประกอบ อย่างเช่น เยอรมัน และฝรั่งเศสในวันพรุ่งนี้ หากออกมาดีจะส่งผลเชิงบวกต่อตลาด แต่หากออกมาแย่ก้จะส่งผลเชิงลบและยังเป็นปัจจัยกดดันตลาดหุ้นทั่วโลกอยู่อย่างไรก็ตามการปรับตัวลงของดัชนีหลักทรัพย์ดังกล่าว สาเหตุหนึ่งมาจากแรงขายในหุ้น PTT และ SCC ซึ่งส่งผลให้ Put DW บนหุ้นดังกล่าวปรับตัวขึ้น ตัวอย่าง DW28 ที่เกี่ยวข้องเช่น PTT28P1505A +11.2% PTT28P1506A +57.1% เทียบกับหุ้นอ้างอิงที่ปรับตัวลง -2.5%,คำค้นITDRICH บริษัท บูรพาทัศน์ (1999) จำกัด48/5-6 ชั้น 2 ซ.รุ่งเรือง ถนน รัชดาภิเษก แขวง สามเสนนอก เขต ห้วยขวาง กรุงเทพฯ 10320,KTC (Bt 91.50 ทยอยซื้อคืนปิด short เพื่อรับรู้กำไรไว้ก่อน)RICH เคยเป็นหุ้นร้อนแรงสองรอบใหญ่คือช่วงไตรมาส 3 ปีก่อน และไตรมาสแรกของปีนี้ ราคาหุ้นปรับตัวขึ้นแรง และเริ่มอ่อนตัวลงตั้งแต่ช่วงกุมภาพันธ์จากนั้นกระแสต่างๆ ก็ลดลง นี่คือสัจจะธรรมของตลาดหุ้นที่มีขึ้นมีลง และสิ่งที่ชัดเจนมากคือกระแสมักจะเป็นตัวพาไป การเข้าลงทุนในหุ้นจึงต้องอิงกระแสไว้ให้มากเช่นกัน วันนี้กลับมาสนใจ เพราะราคากำลังลงมาต่ำเกือบถึง low ของปี และเกิด Oversold จึงเป็นจังหวะของการเข้ารับเพื่อลุ้น rebound หรือลุ้นเอาข่าวบวกก็สุดแท้แต่ใครจะมีข้อมูลในมือ สิ่งที่น่าสนใจอย่างแรกของบริษัทคือ การปรับโครงสร้างผู้ถือหุ้นตั้งแต่ปีก่อน น่าจะเห็นการเปลี่ยนแปลงอะไรในเชิงธุรกิจในปีนี้แน่ และเด็กแนวคาดหวังในเชิงธุรกิจว่าบริษัทจะต้องกลับมาเติบโต คู่ค้าสำคัญของบริษัทคือกลุ่มรับเหมาก่อสร้าง เพราะบริษัทเป็นผู้ค้าเหล็กทั้งประเภทโครงสร้าง เหล็กแท่ง และเหล็กแผ่น จึงมีลูกค้าหลากหลาย สำหรับการเข้าไปลงทุนในพม่าครั้งนี้บริษัทเห็นว่าโอกาสการเติบโตของพม่าโดยเฉพาะธุรกิจที่เกี่ยวข้องกับโครงสร้างพื้นฐานของประเทศรวมทั้งกลุ่มอสังหาริมทรัพย์ ซึ่งล้วนแต่จำเป็นต้องใช้ผลิตภัณฑ์ของบริษัทแถมเรายังได้รับการยกเว้นภาษี 7 ปีซึ่งถือเป็นการลงทุนที่คุ้มค่าและเติบโตสูงในอนาคตหุ้นกลุ่มเทคโนโลยีดีดตัวขึ้น โดยหุ้นอินเทล และหุ้นไมครอน เทคโนโลยี ต่างก็ปรับตัวขึ้นกว่า 1.1% หุ้นไมโครซอฟท์ขยับขึ้น 0.6% หลังจากนักวิเคราะห์ของดอยช์แบงก์ได้ปรับเพิ่มน้ำหนักความน่าลงทุนของหุ้นไมโครซอฟท์ ส่วนหุ้ควอลคอมม์ พุ่งขึ้น 1.4% จากรายงานที่ว่า ทางบริษัทวางแผนที่จะระดมทุนในตลาดพันธบัตรเอกชนเป็นครั้งแรกแนวต้าน 1515 1534 1552ด้านนายพีระพงศ์ จรูญเอก ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร ออริจิ้น พร็อพเพอร์ตี้ กล่าวว่า บริษัทฯ เป็นผู้ประกอบการธุรกิจพัฒนาอสังหาริมทรัพย์ ประเภทคอนโดมิเนียมตามแนวสถานีขนส่งมวลชนระบบรางในเขตกรุงเทพฯและปริมณฑล เริ่มก่อตั้งเมื่อปี 52 โดยมุ่งเน้นการพัฒนาโครงการอสังหาริมทรัพย์ที่มีการออกแบบโครงการที่มีเอกลักษณ์ (Uniqueness Project Design) ฟังชั่นการใช้งานห้องชุดที่คุ้มค่า (Best Function of Unit Plan Design) และเป็นเลิศในด้านบริการหลังการขาย (After Sale Service Excellent) โดยบริษัทฯ เป็นหนึ่งในผู้ประกอบการพัฒนาอสังหาริมทรัพย์ประเภทคอนโดมีเนียมที่เป็นผู้บุกเบิกโครงการคอนโดมีเนียมบริเวณสถานีรถไฟฟ้า BTS แบริ่ง จังหวัดสมุทรปราการ และได้รับการตอบรับจากลูกค้าเป็นอย่างดี ทำให้มีการพัฒนาโครงการคอนโดมีเนียมอย่างต่อเนื่องบล. ซีไอเอ็มบีไอ ระบุในบทวิเคราะห์(12 พ.ค.)ว่า จากการสอบถามผู้บริหาร ได้ให้แนวโน้มอัตรากำไรขั้นต้นใน ไตรมาส 2/57 น่าจะกลับมาที่ระดับปกติที่มากกว่า 40% จากสัดส่วนเพชรกะรัตที่ลดลง。 บลจ.บัวหลวงดอดเก็บ PLANB เพิ่มรวมถือกว่า 5.21%สำหรับสถานการเศรษฐกิจที่ชะลอตัว และการจับจ่ายใช้สอยของประชาชนที่ไม่มากนักในปัจจุบัน บริษัทไม่ได้รับผลกระทบ เนื่องจากปัจจุบันโทรศัพท์มือถือเป็นสิ่งจำเป็นต่อชีวิตประจำวัน และตู้บุญเติมก็มีบริการที่หลากหลายอีกด้วยขณะเดียวกันคาดว่ากำไรสุทธิปีนี้จะสูงสุดทำสถิติใหม่ เนื่องจากปีนี้บริษัทสามารถรับรู้รายได้จากโครงการโซลาร์ฟาร์มทั้ง 36 โครงการ กำลังการผลิตรวม 260 เมกะวัตต์ สำหรับโครงการร่วมทุนญี่ปุ่นผลิตแผงโซลาร์มูลค่า 100 ล้านบาทคาดว่าจะสามารถเริ่มรับรู้รายได้ในช่วงปลายปีนี้ , SYNEX เชื่อปีนี้รายได้โต 10% หลังมองตลาดรวมไอทีปีนี้โตไม่ต่ำกว่า 5% SET ภาคเช้าร่วงกว่า 10 จุด บาทอ่อนค่า-Flow ไหลออกต่อเนื่องบล.เมย์แบงก์ กิมเอ็ง (ประเทศไทย) ระบุในบทวิเคราะห์ แนะนำ ทยอยสะสม หุ้น TASCO โดยให้ราคาเหมาะสม 15.50 บาท ราคาหุ้นที่ปรับตัวลง 25% ในช่วง 4 วันทำการที่ผ่านมา เกิดจากแรงขายทำกำไรระยะสั้น เนื่องจากราคาหุ้น Outperform ตลาดมาก หลัง YTD ปรับตัวขึ้นถึง 81% เทียบกับ SET INDEX เพิ่มขึ้น 0.2% และหุ้นกลุ่มวัสดุก่อสร้างเพิ่มขึ้น 15.6%อีกทั้ง กำไรงวดไตรมาส 1/58 โดดเด่น จากค่าใช้จ่ายการเงินลดลง และคาดกำไรช่วงที่เหลือจะเห็นการเติบโตที่ดีต่อเนื่องโดยเฉพาะไตรมาส 2/58 และไตรมาส 3/58 ซึ่งผลักดันจากทั้ง MAKRO น่าจะมีการเติบโตสูงสุดในรอบปี 。

The last year has seen North Korea seal itself off even more tightly from the world. That could be dangerous.

North Korea’s Isolation Is Deepening

Restaurant staff, in protective suit, disinfect the floor of Chongchun Restaurant in Pyongyang, on Thursday, May 13, 2021.

Credit: AP Photo/Jon Chol Jin

Even before the COVID-19 pandemic hit, North Korea had a reputation as one of the most (if not the most) isolated societies on Earth. It was as if North Korea was already living under the conditions of a permanent COVID-19 lockdown. Indeed, it was hard to imagine that the hermit nation could get any more reclusive than it already was. Yet with COVID-19 raging all over the world, North Korea seems to be rolling down the path of new unprecedented levels of isolationism. Why is this happening and what will the consequences be?

The government’s COVID-19 measures became a key trigger of the North Korean iron curtain becoming almost impenetrable. Already in late January 2020, North Korea moved quickly against the virus, when other countries were still discussing what measures should be taken, if any. The borders were completely sealed off. All tourists were prohibited from entering; those already in the country were kicked out. All other foreigners residing in North Korea were put under a one-month quarantine. This rule applied to the staff of local embassies and international organizations. Some said they were literally locked out in their buildings despite the fact that they had arrived in North Korea way before the pandemic.

Pyongyang’s paranoia is barely surprising. North Korea is well known for taking pandemics very seriously – similar measures were taken against Ebola and SARS, which were not as contagious and transmissible. North Korea is ready to make any economic sacrifices prevent COVID-19 from penetrating the country. The North Korean leadership understands that once the virus arrives, their country’s healthcare system will simply collapse. Even Kim Jong Un himself openly admitted that there is no fully fledged medical infrastructure in North Korea that meets modern requirements and is capable of dealing with the pandemic. Hence, hermetically sealing itself off from the outside world was the only rational choice the North Korean government had.

Of course, the elites understand the economic costs of their decisions, but they also saw some potential political benefits similar to many other authoritarian regimes. After all, any new restrictions could now be explained by the necessity to combat the pandemic. For example, these days movement across the North Korean border is impossible – which means no defections, no migration, no dangerous external information coming from abroad. That allowed the government to take back control over the unravelling ideological system, which was not entirely invulnerable to external influences. For example, new censorship measures have been imposed after Kim ordered the Youth League to crack down on any “non-socialist behavior” amongst the youth. There are also stricter border restrictions, preventing the external information from getting in. Extra cordons with armed security guards have been installed along the land borders of North Korea in order to prevent anyone and anything from entering the country. Every single product that entered North Korea in 2020 was thoroughly checked and paranoidally disinfected, while most goods were not even allowed to come in. Thus, it is almost impossible for a North Korean to lay hands on a South Korean TV drama these days.

Surprisingly, South Korea also contributed to the North’s isolation as well. It did so by cracking down on the human rights activists who launched balloons across the Korean border. The activity, which greatly annoyed Pyongyang, was banned in 2020 under South Korean law. Violators face up to three years in prison, or a $27,400 fine. While the exact degree of effectiveness of these balloons is not entirely clear, they have been successful at reaching the population living right across the border, according some testimonies from North Korean defectors. From that perspective, the South Korean anti-leaflet law effectively deepens North Korea’s isolation from the outside world.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

There are disturbing signs of isolation in the economic field too. For years, Kim Jong Un was slowly pushing his country toward market-oriented reforms, but this changed with the pandemic. The government is now desperately trying to put an end to the country’s dependence on imported materials and equipment in producing basic goods. For instance, according to the Russian Embassy, both of North Korea’s metallurgical plants are installing equipment for coke-free iron smelting, as the country has no coking coal. Moreover, construction of C1 chemical plants is being expedited, allegedly with the goal of helping North Koreans to make liquid fuel from the country’s abundant brown coal reserves. It is unclear how fruitful these efforts will be, but the mere discussions are quite telling. The official party line on centralization and isolation was proclaimed in early 2021 during the Eighth Congress of the ruling Workers’ Party of Korea. This approach could also contribute to the aforementioned political goal of strengthening the ideological control over society’s life. Stronger oversight over the country’s economy could limit the internal circulation of illegally smuggled South Korean dramas, pop music, banned books, and other materials.

No positive signs can be observed on the diplomatic front either. Pyongyang recently dropped out of the Tokyo Olympics; abandoned the 2022 World Cup qualifiers after citing potential coronavirus effects; and banned its delegations from leaving the country – all in the name of combating pandemic. Yet North Korea does not show great willingness to engage with anyone diplomatically either. It has largely ignored the Biden administration’s attempts at diplomatic outreach, while occasionally insulting South Korean President Moon Jae-in or rejecting his proposals for inter-Korean cooperation with great disdain.

North Korea is getting increasingly isolated. But why does it matter?

First, there is a basic humanitarian dimension to the problem: The North Korean people are suffering as a result. This isolation negatively impacts the country’s economy and especially trade, as Russian diplomats confirmed in the spring of 2021. Pyongyang’s levels of trade with China plummeted by 80-90 percent throughout 2020. According to some local embassies, buying such basic goods as pasta, flour, vegetable oil, or sugar has become challenging even for them. There are also no decent clothing items or footwear available for sale. Many enterprises came to a standstill, and people lost their jobs, because there are no imported materials or resources. Rumors of potential famine outbreaks have been circulating almost non-stop, although they have not been confirmed.

Second, North Koreans experience less and less contact with the outside world, which further limits the information flow and strengthens the hand of the Kim regime. When we look at the historical examples of communist regimes like the Soviet Union or its Eastern European satellites, rare interactions of their peoples with the Western world as well as other types of penetration of the information from the outside were the key factors of subsequent transformation of these regimes. Thus, today’s limitation of North Korea’s interactions with the outside world is detrimental to the cause of its people’s freedom. Unfortunately, the last link connecting North Korea with the international community are the 13 foreign embassies remaining in Pyongyang. Yet even that link is becoming tenuous. Considering how strict and sometimes absurd the North Korean quarantine rules are, an exodus of diplomats and employees of international organizations continued throughout 2020-2021. Very symbolic was a picture of several Russian diplomats?departing from North Korea on a rail trolley built especially for a one-way exit in February 2021.?For now, it is unclear when Pyongyang will let more diplomatic personnel, humanitarian workers, and business people into the country again.

Finally, accurate information about North Korea has always been scarce – now the situation is even worse, with the numbers of defections and people travelling to and from North Korea falling to essentially zero. Diplomats, humanitarian workers, as well as other foreigners could provide unbiased coverage of what was actually happening in the country; now those sources are even rarer. This lack of information would further hinder research activities as well as informed policy decision making in Seoul, Washington, and other world capitals when it comes to dealing with North Korea. For example, if the socioeconomic situation were to start deteriorating drastically and result in another famine (which is very unlikely but still possible), the international community would not be able to quickly determine the scale of the problem. The departure of the World Food Program and other humanitarian organizations means that if North Korea needs extensive food aid, setting up distribution systems from scratch will be very hard.

To end on a positive note: not everything looks so gloomy. Apparently, Pyongyang is seeking new opportunities to restart trade with China. The borders have started reopening for goods as North Korea continues with the construction of the large disinfection facilities at the border checkpoints with China and Russia. This could somewhat help to alleviate the fragile humanitarian and economic situation in the North. Unfortunately, the political and social ramifications of this isolationist trend are likely to be long-term, especially since Pyongyang is not one of the first candidates on the list of countries to receive COVID-19 vaccines from the World Health Organization’s COVAX initiative. Thus, as the pandemic continues, we will have to find new ways of exposing Pyongyang to the outside world and promoting positive societal change in North Korea.